NASA Berencana Pensiun Stasiun Luar Angkasa pada 2030 dan Menggantinya dengan “Tujuan” Milik Komersial di Orbit Bumi Rendah
Spotlights

NASA Berencana Pensiun Stasiun Luar Angkasa pada 2030 dan Menggantinya dengan “Tujuan” Milik Komersial di Orbit Bumi Rendah

Meskipun mungkin tampak seperti Stasiun Luar Angkasa Internasional baru saja mencapai langkahnya sejauh keluaran ilmiah dan kemampuan rotasi awak dari beberapa pesawat ruang angkasa yang berbeda, ISS telah beroperasi dengan astronot di dalamnya selama lebih dari 21 tahun. Mengetahui modul dan seluruh struktur fisik tidak dapat menanggung efek jangka panjang dari lingkungan luar angkasa yang keras selamanya, Kantor Inspektur Jenderal NASA telah mengeluarkan laporan baru (PDF) yang menguraikan rencana agensi untuk menjaga stasiun luar angkasa di orbit hingga 2030, dan untuk menggantikannya dengan satu atau lebih stasiun ruang angkasa komersial.

Jendela luar stasiun luar angkasa Orbital Reef. Blue Origin/Sierra Space

“Mengantisipasi pensiunnya, NASA telah berkomitmen untuk mengganti ISS dengan satu atau lebih tujuan ruang angkasa yang dimiliki dan dioperasikan secara komersial,” kata laporan itu, menekankan bahwa mereka berharap setidaknya satu stasiun komersial dapat beroperasi pada tahun 2028. Ini akan memberikan periode dua tumpang tindih dan serah terima selama bertahun-tahun untuk menghindari “kesenjangan substansial” dalam penyelidikan sains di orbit. Kesenjangan seperti itu akan mengakibatkan penundaan misi eksplorasi manusia luar angkasa, kata laporan itu.

Meskipun penghentian ISS saat ini dijadwalkan pada tahun 2024, NASA dan mitra internasional telah mengindikasikan bahwa masa operasional ISS dapat diperpanjang hingga 2030.

“Stasiun ini dirancang dengan harapan hidup 15 tahun dengan faktor keamanan dua, yang berarti bisa bertahan 30 tahun setelah peluncuran segmen pertamanya tahun 1998,” kata laporan itu, menambahkan bahwa “NASA optimis bahwa masa pakai Stasiun dapat diperpanjang hingga 2030.”

Stasiun Luar Angkasa Internasional digambarkan dari SpaceX Crew Dragon Endeavour saat terbang mengelilingi lab yang mengorbit yang terjadi setelah lepas landas dari port modul Harmony yang menghadap ruang angkasa pada 8 November 2021. Kredit: NASA/ESA

Tapi keausan struktural menjadi jelas. NASA dan Roscosmos sedang menyelidiki penyebab dan dampak jangka panjang dari retakan dan kebocoran yang baru-baru ini ditemukan di Terowongan Transfer Modul Layanan Stasiun, yang menghubungkan Modul Layanan ke salah satu dari delapan port dok di Stasiun. Penyebab yang dieksplorasi termasuk kelelahan struktural, kerusakan internal, kerusakan eksternal, dan cacat material.

Khususnya, laporan tersebut mengatakan analisis terbaru tentang umur panjang struktural segmen lain juga harus dilakukan karena kebocoran disebabkan oleh retakan yang menurut model tidak boleh ada. Ini akan menyarankan kemungkinan keusangan yang lebih awal dari yang diproyeksikan untuk setidaknya satu elemen Stasiun.

Biaya ISS sekitar $3 miliar per tahun, kira-kira sepertiga dari anggaran tahunan penerbangan antariksa manusia NASA. Perusahaan komersial mengatakan mereka dapat menyediakan fasilitas baru dengan harga yang lebih baik, membuat investasi yang lebih baik untuk NASA.

NASA mengatakan program Artemis, yang bertujuan mengembalikan manusia ke Bulan dan akhirnya mendaratkan astronot di Mars, tidak mungkin dilakukan tanpa penelitian kesehatan manusia dan demonstrasi teknologi yang terus dilakukan di ISS dan penggantian akhirnya.

Oleh karena itu, ke depan, NASA mengumumkan bahwa mereka telah menandatangani perjanjian dengan tiga perusahaan AS untuk mengembangkan desain stasiun luar angkasa dan tujuan komersial lainnya di luar angkasa. Agensi mereka mengatakan mereka ingin “memungkinkan ekonomi komersial yang kuat dan dipimpin Amerika di orbit rendah Bumi.”

Perusahaan-perusahaan tersebut adalah Blue Origin untuk desain stasiun luar angkasa Orbital Reef mereka, menerima $130 juta, Nanoracks LLC, $160 juta, Northrop Grumman Systems Corporation $125,6 juta.

Starlab, dari Nanoracks, Voyager Space, dan Lockheed Martin, adalah stasiun ruang angkasa komersial yang terus menerus diawaki, terbang bebas, yang didedikasikan untuk melakukan penelitian lanjutan, mendorong aktivitas industri komersial, dan memastikan kehadiran dan kepemimpinan AS yang berkelanjutan di Orbit rendah Bumi. Kredit: Nanoracks/Lockheed Martin/Voyager Space

“NASA berusaha untuk mempertahankan kehadiran AS tanpa gangguan di orbit rendah Bumi dengan transisi dari Stasiun Luar Angkasa Internasional ke platform lain,” kata NASA dalam siaran pers. “Penghargaan ini akan merangsang pengembangan sektor swasta AS dari stasiun luar angkasa komersial dan independen yang akan tersedia untuk pelanggan pemerintah dan sektor swasta.”

Pada awal 2020, NASA mengumumkan Rencana Pengembangan LEO Komersial, yang mereka harap akan mendorong perkembangan ekonomi di LEO dan mendorong inovasi. Saat itu, mereka mengumumkan pemilihan Axiom Space of Houston untuk menyediakan modul hunian komersial untuk ISS.

Sangat bagus bahwa NASA dan mitra internasional lainnya berencana ke depan untuk menjaga stasiun ruang angkasa operasional di orbit untuk jangka panjang. Tetapi pada akhirnya, baik dalam menanggapi keadaan darurat atau di akhir masa pakainya, NASA mengakui dalam laporannya bahwa perlu ada rencana penonaktifan dan deorbit ISS. Ini akan menjadi rumit secara teknis, serta mahal, membutuhkan partisipasi internasional dan keputusan penting tentang waktu.

Sumber: Universe Today, oleh Nancy Atkinson.



Posted By : angka keluar hk